Investigadores israelíes aíslan células claves para la lucha contra el cáncer de piel

La investigación fue publicada en septiembre en la revista Journal of Clinical Investigation, y presentado en la reciente reunión de la Sociedad para la inmunoterapia del cáncer.


Un grupo de investigadores israelíes, en colaboración con colegas estadounidenses, aislaron células blancas anti-tumorales de la sangre en el sistema inmunológico de un pequeño grupo de pacientes con cáncer, las multiplicaron y reintrodujeron este mejorado ejército de células personalizadas que combaten la enfermedad en los pacientes, obteniendo sorprendentes buenos resultados.

En ocho pacientes con melanoma metastásico (cáncer de piel), cinco demostraron una respuesta inmune que produce cambios en sus tumores, y cuatro lograron la regresión completa, con la desaparición de sus crecimientos.

La investigación, dirigida por el Prof. Cyrille Cohen, que dirige el Laboratorio de Inmunología e Inmunoterapia tumoral en la Universidad Bar-Ilan, proporciona pruebas de que la medicina personalizada - tratamiento adaptado a cada paciente específico, un tema candente en oncología en los últimos años - puede ser eficaz. La investigación se realizó en cooperación con científicos de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland.

"Por un lado, sabemos que el cáncer se deriva de las células normales en el cuerpo que se someten a cambios en el ADN que llamamos 'mutaciones'", explicó Cohen. "Por otro lado, también sabemos que el sistema inmunológico del cuerpo es muy sensible y tiene la capacidad de distinguir entre las células normales y células de cáncer a nivel molecular."

Uno de los problemas fundamentales es la dificultad que el sistema inmune tiene en la identificación de las mutaciones genéticas que causan el cáncer como células anormales que debe combatir, pero los investigadores ahora creen que al menos algunas de las células T, glóbulos blancos que combaten las enfermedades de relacionadas con "invasiones" (virus, etc.), de hecho pueden identificar las mutaciones. 

Todavía hay tres dificultades principales: las habilidades de identificación de las células T son limitadas, la cantidad de las células relevantes producidas por el cuerpo es relativamente baja y a pesar de las similitudes entre los distintos tipos de cáncer, las respuestas del cuerpo al cáncer son muy individuales y se ven afectadas por las características únicas del cáncer de cada paciente y del sistema inmunológico.

Los investigadores escanearon el ADN de los ocho pacientes para identificar las mutaciones celulares y compararlas con las células de las personas sanas, descubriendo de numerosas mutaciones, en algunos casos miles. El examen de las mutaciones permitió a los investigadores detectar defectos celulares.

Los investigadores también tomaron muestras de células T tanto de los tumores y la sangre de cada paciente. Usando algoritmos desarrollados específicamente para este propósito, los investigadores trataron de determinar o predecir qué mutaciones serían más susceptibles a un ataque por el sistema inmune. Luego trataron de identificar cuál de propios linfocitos T del paciente eran propensos a hacer el mejor trabajo.

"Para cada paciente se nos ocurrió de 40 a 50 posibles objetivos, puntos de las mutaciones genéticas que pensamos que ciertas células T podían identificar", dijo Cohen. Después de evaluar que las células T serían mejor identificar el tumor, lograron aislar ellos y multiplicando en las decenas de laboratorio de miles de veces. Como resultado de la preparación química de las células T inyectadas de nuevo en cada paciente contenía una cantidad mucho mayor de estos combatientes de la enfermedad personalizados que se produciría de forma natural. Como se ha señalado, este proceso resultó ser sorprendentemente eficaz.

Cohen destacó que se trataba de un estudio preclínico preliminar, llevado a cabo en un número muy reducido de pacientes. Estos pacientes continuarán siendo seguida por los investigadores.

El enfoque en fomentar el propio sistema inmune del cuerpo para combatir las células cancerosas ha generado un creciente interés en los últimos años, y ha habido varios avances. Es parte de un conjunto mayor de fármacos biológicos y tratamientos para tratar el cáncer basadas en el estudio y explotación de los propios mecanismos biológicos de la enfermedad.

Cohen cree que el cuerpo humano tiene células capaces de luchar contra el cáncer, pero son pocos en número y necesitan un poco de ayuda.

"Estas células no sólo circulan en el área de los crecimientos, sino en toda la sangre", dice Cohen. "El problema es que en algunos de los pacientes que vimos que constituyen sólo el 0,002 por ciento de sus células sanguíneas. En nuestro estudio hemos presentado pruebas directas que se encuentran en la sangre y pueden ser una fuente para un sistema inmunológico alternativa que quizás en el futuro, junto con otros tratamientos, puede proporcionar una respuesta inmune adecuada al cáncer ".

La investigación fue publicada en septiembre en la revista Journal of Clinical Investigation, y presentado en la reciente reunión de la Sociedad para la inmunoterapia del cáncer.

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